Biefs : perpétuez cette tradition séculaire en famille

Publié le 11/06/2024 par
Amandine
NATURE
DESTI_Bief-bovet-ruisseau_OTGP

Il y a quelque chose de satisfaisant, d’émouvant même, à pratiquer une activité en 
pensant aux milliers de mains qui ont effectué ces mêmes gestes au même endroit il 
y a 100 ans, 200 ans, 300 ans…


L’entretien des biefs, ces canaux d’irrigation construits par nos ancêtres (et dont 
certains remontent au Moyen Âge), fait partie de ces traditions séculaires qu’on 
prend plaisir à perpétuer en famille chaque printemps. D’autant plus quand on sait 
que ces voies d’eau creusées dans la terre et la roche participent à leur échelle à 
lutter contre le réchauffement climatique !

Les biefs : des canaux d’irrigation traditionnels bien utiles

Construits par nos ingénieux ancêtres montagnards dès le Moyen Âge, les biefs sont des 
canaux d’irrigation traditionnels permettant d’acheminer et de distribuer l’eau par gravité
depuis le sommet des montagnes jusqu’aux pâturages, prés et jardins.


Indispensables pour nourrir et abreuver les hommes et les bêtes, ils font depuis toujours l’objet 
d’un entretien minutieux chaque printemps, à la fonte de la neige. D’abord par la population 
(qui s’organisait pour élaguer, débroussailler les berges, curer le fond des canaux...) ; puis par 
les agriculteurs, et à l’occasion de rendez-vous conviviaux organisés par les communes et 
structures locales (tel le Syndicat d’Initiative de la Côte d’Aime-Valezan).


Des siècles après leur construction, d’autres atouts bien actuels ont été identifiés : en effet, les 
biefs constituent un rempart contre le réchauffement climatique en créant des zones humides
de stockage et de restitution de l’eau (comme des éponges !).

 

Bief Bovet


L’entretien des biefs : une activité printanière à la portée de tous (même des enfants !)


Les abords des biefs sont un petit paradis pour la végétation, qui a tendance à s’y 
développer joyeusement. Or un canal envahi est un canal où l’eau s’écoule mal… voire plus 
du tout ! Il est donc indispensable d’entretenir toutes les voies d’eau régulièrement : un 
ménage de printemps qui consiste à tailler, faucher, débroussailler, éliminer les pierres et 
feuilles accumulées au fond des canaux.


Grâce à un équipement constitué de petites scies, sécateurs, pelles et pioches, ces travaux 
d’entretien sont à la portée de tous, y compris des enfants. Une merveilleuse occasion de 
pouvoir pratiquer en famille une activité séculaire, et de s’inscrire dans une tradition utile et 
conviviale transmise de génération en génération… depuis le XIIIème siècle !


Pour connaître les prochaines dates d’entretien des biefs, le plus simple est de contacter 
l’accueil de l’office de tourisme de La Plagne Vallée, à Aime.

Joindre l’utile à l’agréable : nos idées de balades à la fraîche le long des biefs

Après l’effort, le réconfort ! Une fois les travaux d’entretien terminés, vous avez bien mérité 
une jolie balade le long des canaux. Voici deux idées de randonnées familiales « à la 
fraîche » qui plairont particulièrement aux curieux passionnés d’Histoire :


- #1 : une balade à la découverte du bief « star » : le bief Bovet, construit en 1240 (il y a 
donc près de 800 ans !) sur le secteur de Montalbert. Tout au long de cette 
randonnée paisible et ombragée d’un peu plus de 3 km, près de 80 panneaux 
pédagogiques reprennent l’histoire chaotique de la gestion de l’eau de ce bief 
depuis sa création.


- #2 : une mini-randonnée ludique de 4 km le long du Grand Bief, au-dessus du 
charmant village de Granier. Ce sentier pédagogique, créé à l’initiative de l’école du 
village, vous fera remonter le temps grâce à ses 12 panneaux dédiés à l’Histoire 
locale.

Balade au frais


Bon à savoir si vous voyagez avec votre animal de compagnie : ces deux sentiers sont 
accessibles aux chiens.


Deux autres idées de balades le long des biefs :


- Le Sentier des Biefs, pour découvrir les canaux de Valezan et des Chapelles
- Le Sentier du Bief au départ des Coches, offrant un magnifique panorama sur le Mont 
Blanc


Et voilà ! En quelques heures d’entretien des biefs ou de balades au bord de l’eau, vous 
aurez participé à une tradition séculaire et perpétué la mémoire des Savoyards qui ont 
construit à la force de leurs bras ces canaux d’irrigation encore utiles aujourd’hui. Une 
double belle action 

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